Ghana

Ghana

* Prijzen inclusief btw plus levering
Ghana

 

Ghana dankt zijn naam aan het machtige Ghanese Rijk (tussen 8e en 11e eeuw). De Nederlandse ambassade in Accra is een belangrijke diplomatieke post in West-Afrika. Kente is een bekend koninklijk weefpatroon voor Afrikaanse stoffen.

 

landkaart van Ghana

 

Het koninkrijk Ghana

Rond het jaar 700 stichtte het volk van de Soninké een koninkrijk genaamd Wagadou of Ghana. Dit was een machtig koninkrijk en had veel aanzien. Dit oude Ghana lag een paar duizend kilometer noordwestelijk van het huidige Ghana, in een gebied dat nu behoort tot Mauritanië, Senegal en Mali. Het koninkrijk dankte zijn macht aan zijn strategische ligging ten opzichte van de handelsroutes door de Sahara. Er werd vanuit het zuiden goud en ivoor aangevoerd, die vervolgens via woestijnvolkeren naar de Noord-Afrikaanse markten werden getransporteerd.

De eerste Europeanen die in Ghana aankwamen waren de Portugezen in 1471. daar troffen ze langs de Ghanese kust de Akan-volkeren aan. De Akan is nog steeds de grootste etnische groep in Ghana. De Akan domineert de samenleving al sinds de veertiende eeuw. Ze leefden van visvangst en onderhielden uitgebreide handelsnetwerken met andere kustvolkeren en met het binnenland (zout in ruil voor katoen, goud en colanoten.) De Portugezen waren verbaasd over de rijkdom van het volk. Ze zagen stamhoofden bekleed met mooie gouden sieraden.

 

" ... Afrikaanse cultuur met traditionele instrumenten en unieke weefpatronen."

 

Goudkust

De Portugezen stichten aan de kust Elmina (de mijn) om handel te drijven met de lokale bevolking en met name voor het goud. Meer Europese landen werden door het goud aangetrokken: Nederland, Engeland, Frankrijk en Zweden. Zij bouwden allemaal verdedigingswerken en allemaal probeerden ze met lokale bevolking verdragen te sluiten. Vooral tussen Nederland en Engeland ontstonden grote ruzies over het handelsmonopolie.

Goud werd vanuit de beboste gebieden naar handelssteden in de Sahel getransporteerd; Ségou, Djenné en Timboektoe, en vanuit die landen door de Sahara naar Noord-Afrika en Europa. Rond het jaar 1500 haalden de Portugezen jaarlijks een hoeveelheid goud uit de Goudkust, die gelijk stond aan één tiende van de totale wereldproductie.

Vanaf de tweede helft van de 17e eeuw ging de handel in goud samen met de slavenhandel. Voor de Europeanen was de slavenhandel onderdeel van een driehoekshandel. In ruil voor Europese producten werden in West-Afrika slaven ingeladen. Ze kwamen terecht op de Europese plantages in Noord- en Zuid-Amerika. Tenslotte werden de producten van deze plantages (suiker, tabak, katoen en koffie) naar de Europese markten gebracht.

 

Klimaat

Ghana is gezegend met een tropische klimaat met dagelijkse temperaturen tussen de 25 en 40 graden Celsius. In de soms dicht begroeide kuststroken kan het vochtig zijn maar dan is daar altijd weer de zeewind die voor een beetje verfrissing zorgt. Naar het noorden toe, waar het landschap meer open wordt en de invloed van de Sahara zich laat voelen, wordt het droger en warmer. De regentijd valt in de periode van mei tot en met september. In de praktijk betekent dat om de een of twee dagen meestal tegen de avond meestal tegen de avond een regenbui van een of twee uur waarna het leven weer onmiddellijk zijn normale gang herneemt.

 

ghana-muziek               ghana-surfen

 

Geografie

Ghana ligt in het westen van Afrika, in het zuiden aan de Atlantische ocean. In het oosten ligt Togo en in het Westen ligt de Ivoorkust. Ghana ligt in de Tropen en op de Greenwich Meridiaan. Het is een van de vijf van de Afrikaanse landen die aan de golf van Guinea ligt. Het land is verdeeld in 10 provincies, met elk hun eigen hoofdstad. De officiële hoofdstad van Ghana is Accra. Ghana heeft als buurlanden Togo, Ivoorkust en Benin.

In Ghana komen veel verschillende volken voor, zoals de Asanti, Ajebi, Hausa, Fanti, Enkrain en Frafranie. Deze volkeren hebben elk hun eigen gewoontes. De talen die het meest worden gesproken zijn Fanti, Ewe, Housa, Sagemba, Twee, Koesissi, Kanjaka, Maprosi, Krobo en Engels. Engels is de voertaal in Ghana, maar langzaam beginnen veel mensen de taal van de Asanti (twee) over te nemen. Twee wordt vooral in het binnenland gesproken.

 

Onderwijs

Het onderwijs in Ghana is redelijk georganiseerd. Er is leerplicht tot en met 16 jaar en in verhouding tot andere West-Afrikaanse landen is het onderwijs redelijk van niveau. Hoewel er leerplicht is, gaan niet alle leerlingen naar school. Vooral meisjes blijven vaak thuis om te helpen in het huishouden. Er is een slechte bevolkinsgregistratie dus controle op de leerplicht is nagenoeg onmogelijk. Hierdoor neemt  het analfabetisme in Ghana nog steeds toe.

Elke gebied/district heeft een school met een ‘Science Resource’ centrum. In deze scholen zijn er veel voorzieningen om lessen in biologie, natuurkunde, scheikunde te geven. Na de SSS kunnen studenten aan de universiteit of een andere vervolgopleiding beginnen. Helaas halen weinig studenten het SSS-examen en zijn er ook weinig plaatsen beschikbaar op de Universiteit. Veel studenten moeten een jaar of langer wachten om toegelaten te worden.

 

Voor Mali, Niger en Burkina Faso kunt u terecht bij de Nederlandse ambassade in Bamako. Ivoorkust, Togo, Sierra Leone en Ghana worden bediend door de Nederlandse ambassade in Accra. De Nederlandse ambassade in Cotonou behartigt de belangen voor Benin, Gabon, Equatoriaal-Guinea en Kameroen. Senegal heeft een  Nederlandse ambassade in Dakar, waar mensen uit Senegal, Gambia, Guinee en Guinee-Bissau terecht kunnen. Nigeria heeft een eigen Nederlandse ambassade in Abuja maar onze visa aanvragen worden verzorgd door buurland België.

 

 

Afrikaanse cultuur

De Ghanesen zijn op een aantal gebieden een zeer behoudend volk. Ze hechten zich zeer sterk aan de oude en bijgelovige Afrikaanse gebruiken en overtuigingen en hebben er veel voor om ze in stand te houden. Je kunt dit op de lokale festivals en feesten nog goed ervaren. De Ashanti, die in het centrum van het land rondom hun hoofdstad Kumasi wonen hebben het meest van hun gebruiken bewaard. Lange tijd waren zij in de regio de leidende natie en zijn ze nog steeds een trots en zelfbewust volk. In en rond Kumasi vind men nog veel herinneringen aan hun gloriejaren in de 18e en 19e eeuw. Overal in Ghana tref je handwerk aan, of het nu weven betreft of vlechten, pottenbakken, hout bewerken of leerlooien.

 

Afrikaanse kleding

Hoewel er steeds meer westerse kleding op de Ghanese markt komt, is de traditionele kleding niet weg te denken uit de Ghanese cultuur. Hoewel de regels minder streng zijn dan vroeger, geldt voor elke ceremonie nog steeds een ander kledingvoorschrift. ‘Adinkra’ bijvoorbeeld hoort vooral bij begrafenissen, terwijl de Kente juist bij feestelijke gelegenheden wordt gedragen. Daarnaast zijn de kleuren en de motieven die op de doeken zijn aangebracht van groot belang.

In het verleden mocht de katoenen kleding met adinkra-symbolen alleen worden gedragen door hoog geplaatste personen in de hofhouding van de Asante koning.( Hij is de koning van alle koning in heel Ghana). Tegenwoordig mogen ook gewone mensen de Adinkra-cloth dragen. Er worden zo’n 80 symbolen gebruikt met elk een eigen naam en een eigen betekenis. Ze drukken een gezegde uit, een historische gebeurtenis, een wijsheid of een houding. Het meest bekend is het symbool is ‘Gye Nyame’;"alleen god of zonder God is er niets'. Ook zijn er symbolen die staan voor wijsheid, hoop, liefde, kracht. De adinkra-symboliek beperkt zich niet tot kleding. Overal in Ghana, winkeltjes, op gebruiksvoorwerpen, op auto's, boten en bussen zijn deze symbolen geschilderd.

Kente doeken worden geweven en wel in strip van enkele centimeters breed, die vervolgens aan elkaar worden genaaid. Achter de motieven in deze Afrikaanse stoffen gaat eveneens een culturele wereld schuil. Ze staan voor de geschiedenis, de filosofie, de ethiek, de sociale, religieuze en politieke waarden van de Ghanese samenleving. Kente is van oorsprong een Asante-techniek, die later is overgenomen door andere etnische groepen, ook buiten Ghana. De figuraties in de stof zijn geometrischer van aard dan de gestempelde symbolen van de adinkra.

Het belangrijkste motief in kente is de Adwinasa, Het staat letterlijk voor;"alle motieven zijn gebruikt". Een klerenmaker ontwierp het voor de Asantehene (de Ghanese koning). Toen hij klaar was, ontdekte hij dat alle eerdere motieven erin waren verwerkt. Daarmee werd deze kente-doek beschouwd als de beste en meest prestigieuze ooit gemaakt. Het motief mocht dan ook alleen worden gedragen door koningen en zeer welgestelden. Vandaag mogen ook mensen van de lagere stand de adwinasa dragen.

 

Afrikaanse muziek

Bij feestjes en festivals behoren trommels tot een van de autochtone muziekinstrumenten van Ghana. Door de eeuwen heen zijn bepaalde ritmes ontstaan, zodat elke ritme een betekenis heeft. Deze 'talking drums' speelden vroeger een belangrijke rol in de communicatie tussen verschillende dorpen. De drummer is een gezaghebbend persoon in het dorp, omdat in zijn ritmes een deel van de culturele geschiedenis van het dorp ligt besloten. De meest gebruikte drums zijn de ‘atumpan’, door speciale houtsnijders uit de tweneboa-boom gesneden en bespannen met de huid van een olifantsoor. Dan heb je nog de ‘donno’, een zandlopervormige trommel die aan beide zijden bespannen is met geitenleer.

De bekendste soort muziek in Ghana is de ‘High-life’. Deze heeft zijn wortels in de koloniale tijd. Gewoon voor vermaak werden vanaf 1910 verschillende dansorkesten opgericht. Ze immiteerden aanvankelijke bestaande muziek en kerkmuziek. In de jaren 50 kwam de doorbraak voor de high-life muziek. Vanaf de jaren 60 zijn weer uit de high-life muziek allerlei nieuwe stromingen ontstaan. High-life van toen was lekker rustig met een gitaar en een soort triangel. Gitaar is het dominate instrument in de Ghanese muziek.  In het hedendaagse Ghana is high-life helemaal anders. Het gaat veel sneller, er zijn meer beats en er wordt veel gemixed. High-life gaat meestal over het leven, geld, liefde, vrienden, de dood etc.

 

Gambia  Guinee

 

" ... online Afrikaanse producten uit Ghana kopen. Onze artikelen zijn handgemaakt."