Gambia

Gambia

Gambia

 

Gambia is het kleinste land van het Afrikaanse continent. Het land wordt omringd door Senegal en bestaat voor een groot deel uit de Gambiarivier. De hoofdstad is Banjul. Gambia is voor Nederlanders en Belgen een bekende vakantiebestemming.

 

landkaart van Gambia

 

Geschiedenis

Gambia kent een geschiedenis van slavenhandel en armoede. Deze sporen zijn nog niet verdwenen. Het land is wel sterk in ontwikkeling. Gambia wordt steeds meer bezocht als vakantieland door toeristen uit Nederland en België. Sinds 1994 mijden de Engelsen hun voormalige kolonie als vakantiebestemming en de Nederlandse reisbureau’s hebben hier slim op ingespeeld. De vakanties richten zich vooral op de hotels langs de kust, want het binnenland van Gambia is best moeilijk bereikbaar en kent geen toeristische bezienswaardigheden als monumenten of wildparken. Toch staan de kusten in West-Afrika bekend om hun schoonheid en voor strandvakanties is Gambia echt ‘The Smiling Coast’.

 

" ... een paradijs voor Afrikaans toerisme met exotische vogels en sportvissen."

 

Geografie

Gambia of The Gambia is op zich niet meer dan een brede strook land aan de weerszijden van de Gambiarivier. Deze rivier is een van de grootste en best bevaarbare rivieren in West-Afrika. Het land grenst alleen aan Senegal en de rivier mondt uit in de Atlantische Oceaan.

Senegal omringt Gambia volledig en dit komt omdat de Engelsen alleen de Gambiarivier koloniseerden. De Fransen koloniseerden Senegal. Dit is de reden, dat beide landen niet samen één land vormen. Dit laatste zou logisch zijn als men kijkt naar de oorspronkelijke bevolking als de Wollof stammen. Een samengaan van beide landen zou Senegambia heten.

 

 

Demografie

Gambia telt ongeveer 1.5 miljoen inwoners en is daarmee een van de dichtstbevolkte landen van Afrika. Een groot deel van de Gambiaanse bevolking woont in de kuststreek. Hier liggen de hoofdstad Banjul, Serekunda (de grootste stad van Gambia) en Bakau/Fajara. Iets naar het zuiden ligt Brikama, de derde stad van Gambia. Stroomopwaarts wonen veel minder mensen. Meer dan de helft van de bevolking is jonger dan 21 jaar. Dit is onder andere te verklaren door de dodelijke ziektes AIDS en malaria. Voor een vakantie naar Gambia is het verstandig je te laten inenten tegen gele koorts, DTP en hepatitis A. Tegen malaria zijn er pillen te koop bijde apotheek.

 

gambia-strand               gambia-vogels

 

Economie

De levensstandaard in Gambia is zeer laag. De economie bestaat nog voor een groot deel uit landbouw (pinda’s). Er is veel corruptie en er heersen dus ziektes als malaria en AIDS. Er zijn geen goede medische voorzieningen, geen sociale voorzieningen, geen warenhuizen, geen pretparken. De Sahel rukt op en als de houtkap in de oerwouden doorgaat zal dit uiteindelijk het einde van deze schitterende regenwouden betekenen.

Een nog steeds toenemend probleem voor de economie in Gambia is de reputatie van het land op het gebied van sekstoerisme. In tegenstelling tot landen als Thailand en de Filippijnen komen in Gambia vooral Westerse vrouwen van middelbare leeftijd die op zoek zijn naar jonge, aantrekkelijke jongens. Voor veel van deze jonge mannen is het aantrekkelijker hun diensten aan deze sekstoeristen aan te bieden dan eervol te werken.

 

Toerisme

In Gambia kan de Nederlandse toerist zeer toegankelijk kennismaken met het alledaagse Afrikaanse leven, de couleur locale. Verder is Gambia een paradijs voor vogelliefhebbers en sportvissers. Er komen meer dan 400 verschillende exotische vogelsoorten voor. Sommige van deze soorten leven alleen in Gambia. Er worden zelfs pure vogelsafari’s georganiseerd. Maar ook de oerwouden in het binnenland trekken steeds meer bezoekers. Door houtkap en erosie worden de oerwouden steeds kleiner en dit is een groot probleem voor het toerisme.

In 1967 waren er nog maar twee hotels in Gambia, maar dat zijn er nu al meer dan dertig. De accommodaties variëren van goedkope budgethotels tot zeer luxe vijfsterren hotels. Deze hotels staan in schril contrast met de kleine huisjes van de Gambianen zelf. Op dit moment komen de toeristen dus vooral uit Engeland, Nederland en België. Het toerisme is de laatste jaren de belangrijkste economische groeimotor van het land geworden. Het levert de Gambianen veel werkgelegenheid op.

 

Gabon  Ghana

 

" ... goedkope Afrikaanse vliegreizen naar Gambia. Snel online vliegtickets boeken."