Benin

Benin

Benin

 

Benin is ontstaan uit oude beschavingen als de Danhome, Xogbonou, Allada, Nikki, Kouandé en Kandi. De hoofdstad is Porto-Novo en het land telt 10 miljoen inwoners. Benin staat vooral bekend om zijn safari's en het mystieke voodoo.

 

 

landkaart van Benin

 

Geschiedenis

Oorspronkelijk bestond het huidige Benin uit verschillende koninkrijken. De meest prominenten daarvan heette Danhome (Abomey), Xogbonou (Porto-Novo), Allada, Nikki, Kouandé en Kandi. Het land was ooit een broeinest van oude en briljante beschavingen, gebouwd rondom deze koninkrijken. Deze politieke staten waren goed gestructureerd. Zij hadden een lokale economie ontwikkeld , gebaseerd op de zeventiende eeuwse slavenhandel. Na de afschaffing van de slavenhandel in 1807 richtte de economie zich op de handel in palmolie. Deze handelseconomie bloeide vooral op aan de kust ( bekend als de "Slavenkust" ). Deze handelsposten werden gecontroleerd door de Engelsen, Denen, Portugezen en Frankrijk. Zo besloten in 1704 de Fransen om een ​​haven bij Ouidah te bouwen en stichtten de Portugezen in 1752 Porto-Novo.

 

" ... Afrikaanse safari met olifanten en nijlpaarden in Benin, bakermat van voodoo."

 

Winkelen en uitgaan in Cotonou

De grootste stad van Benin, Cotonou, wordt gekenmerkt door de bekende West-Afrikaanse chaos in de metropolen, maar het is ook één van de culturele hoogtepunten in de regio en er bestaat een bruisend nachtleven. De Fondation Zinsou, een museum gewijd aan hedendaagse Afrikaanse kunst is van grote klasse en de schilderworkshops aldaar geven een uitstekende afleiding voor jonge kinderen. In de Franse en Chinese culturele centra worden wekelijks filmvertoningen gehouden en de uitgestrekte Grote Marche du Dantokpa biedt alles van gekopieerde dvd’s tot aan voodoo fetish voorwerpen.  Tot slot is een bezoek aan De Jonquet wijk de moeite waard in verband met de diverse bars en nachtclubs met typisch Afrikaanse Benin muziek.

 

 

Ganvie

De stad Ganvie is volledig gebouwd op palen en ligt in het midden van een grote lagune. De inwoners stammen af ​​van de Tofinu, die gevangen werden genomen en verkocht als slaven door de rivaliserende Abomey stam. Omdat de Abomey vanuit hun religie het water meden construeerden de Tonfinu een hele stad in het water, zodat ze nooit meer aan land kwamen. De lagune zelf heeft last van vervuiling en de lokale bevolking kan soms een beetje overweldigend overkomen, maar een bezoek aan deze stad zorgt voor een onvergetelijke onderbreking van een bezoek aan Cotonou.

 

kerk-benin     olifanten-Benin

 

Safari's in Pendjari National Park

Leeuwen, olifanten en cheeta's zijn de populairste dieren in Pendjari National Park. Maar dit mooie park wordt in het Noorden ook bewoond door krokodillen, bavianen en nijlpaarden. Het park omvat  een aantal van de mooiste landschappen van Benin en wordt goed gerund, waarbij er een constante kwaliteitscontrole plaatsvindt. De gidsen van dit Afrikaanse wildpark zijn zeer professioneel en betaalbaar.

 

Voor Mali, Niger en Burkina Faso kunt u terecht bij de Nederlandse ambassade in Bamako. Ivoorkust, Togo, Sierra Leone en Ghana worden bediend door de Nederlandse ambassade in Accra. De Nederlandse ambassade in Cotonou behartigt de belangen voor Benin, Gabon, Equatoriaal-Guinea en Kameroen. Senegal heeft een  Nederlandse ambassade in Dakar, waar mensen uit Senegal, Gambia, Guinee en Guinee-Bissau terecht kunnen. Nigeria heeft een eigen Nederlandse ambassade in Abuja maar onze visa aanvragen worden verzorgd door buurland België.

 

Voodoo Fetish Markten

Hoewel in Benin vooral het katholicisme en islam wordt beoefend is de officiële godsdienst van het land nog steeds voodoo. Deze religie heeft nog steeds grote invloed op het geestelijk leven van de mensen uit Benin. De meeste openluchtmarkten in Benin bevatten een fetisj sectie waar men talismannen kan kopen , of andere "fetisj" voorwerpen, zoals Afrikaanse beelden , gedroogde delen van dieren en drankjes. Hollywood heeft veel aspecten van voodoo of vodun tot een spektakel gmeaakt, maar het is belangrijk om de beoefenaars van deze religie met respect te behandelen. Veel bewoners zijn bereid om de vele vragen over hun godsdienst van beleefde, geïnteresseerde buitenlanders te  beantwoorden.

 

Afrikaanse landen A-J  Burkina Faso

 

" ... online goedkoop West-Afrikaanse producten kopen. Onze artikelen zijn handgemaakt."