Mande

Mande

Mande

 

 

Mende kunst staat bekend om zwarte, helmvormige maskers, Sowei genaamd. Deze maskers gebruikt men tijdens de inwijding van meisjes.

 

 

Mande zijn in hoofdzaak boeren, die op hun land rijst, yams, pinda's en cacao verbouwen. Ook maken zij veel palmolie voor consumptie.

 

 

Algemeen

De 2 miljoen Mende uit Sierra Leone bestaan uit diverse sociale gemeenschappen, die sterk aan elkaar verwand zijn middels hun cultuur en familiebanden. De Mende maken onderdeel uit van een nog grote etnische groep, de Mande die verspreid over heel West-Afrika voorkomen. De Mende zelf hebben altijd een duidelijke politieke hiërarchie gekend en ook nu zijn er nog veel Mende politiek actief. De Mende zijn binnen West-Afrika herkenbaar door onder andere hun harde aanpak van kinderen om hen passend gedrag aan te leren. Ook hebben de Mende stammen altijd gezamenlijk opgetreden tegen hun vijanden en hebben zij een eenduidige geneeskunde ontwikkeld om ziektes te genezen.

 

" ... inwijdingen waar meisjes leren wat wijsheid, schoonheid, gratie en zelfbeheersing is."

 

Cultuur

De kunst van de Mende is het beste bekend van de soepele, zwarte, helmvormige maskers, Sowei genaamd. Deze maskers worden vooral door de Sande gemeenschap gebruikt, in het bijzonder tijdens de inwijding van meisjes. Tijdens deze inwijding leren de meisjes wat vrouwelijke wijsheid, schoonheid, gratie en zelfbeheersing is. Deze kennis hebben zij nodig om te leven in de polygame gezinnen van hun toekomstige echtgenoten. Deze gezinnen bestaan vaak uit meerdere generaties vrouwen. Alle Mende meisjes worden lid van de Sande samenleving in de puberteit. Als de vertegenwoordiging van vrouwelijke watergeesten hebben de maskers een geïdealiseerde vrouwelijke gezicht met esthetische religieuze en filosofische idealen.

 

 

Het ontwerp van de gelaatstrekken voldoet aan strikte voorschriften en heeft symbolische inhoud. Deze maskers worden gekenmerkt door de glimmende huid, de ringen in de nek en de verscheidenheid aan kapsels, die een goede gezondheid en een welvarende sociale toestand suggereren. De karakteristieke ringen aan de basis van de maskers kunnen worden verklaard als de concentrische rimpelingen van de geest uit het water. Aan de andere kant verbeelden zij ook de vetplooien van het vrouwelijke lichaam, beschouwd als een teken van schoonheid, vruchtbaarheid, vitaliteit en gezondheid. De kapsels kennen een groot scala aan variaties, die staan voor wisselende modetrends. De kapsels kunnen dus de datering en de lokalisatie van de maskers vergemakkelijken. Deze helmen werden gesneden uit de volledige stam van een grote boom.

 

Mende Duivel Ceremonie   Mende Mannen Traditie

 

Maskers

Sowei verschijnt in het openbaar in de tijd dat jonge meisjes worden geïnitieerd in de volwassenheid. Zij worden ook gebruikt ​​bij een kroning van of tijdens de begrafenisceremonie van een opperhoofd . De maskers zijn gesneden door mannen , maar worden door vrouwen gedragen tijdens een dans. Dit is ongebruikelijk in Afrika , omdat mannen meestal maskers dragen, die het gezicht verbergen. De danser zorgt ervoor dat haar kostuum geen andere openingen bevat dan een smalle spleet voor de ogen. Dit om niet in contact te komen met de geest, die veronderstelt wordt in het bezit te zijn van een angstige, alles verterende kracht.

 

Economie

De Mande zijn in hoofdzaak boeren, die rijst, yams, pinda's en cacao verbouwen. Ook maken zij op grote schaal palmolie. Mende verbouwen regelmatig andere producten op hun land om bodemuitputting te voorkomen. Mende stammen legden elkaar lichamelijke straffen op als de regels werden overtreden. De meeste lichamelijke verminkingen waren in het verleden dan ook vaak het resultaat van overtredingen tegen de regels van eigen broederstammen.

 

Mende Maïs Landbouw    Mende Mairama Elaiza Webby

 

Afrikaanse Kabye  Afrikaanse Temne

 

" ... online goedkoop West-Afrikaanse producten kopen. Onze artikelen zijn handgemaakt."